密教って何?

「仏教と密教の違いって何?」と聞かれることが良くあるので、簡単に説明したいと思います。

一般的に宗教というカテゴリーとして見たときに、密教も「仏教」として扱われますが、このような違いがあります。

密教を仏教と比べるときに、仏教は「顕教(けんぎょう)」と言われます。

◎顕教(仏教)=仏陀さん(お釈迦様)が民衆ににも分かりやすく説いた教え

◎密教=姿形のない、絶対的なもの(宇宙)が直接説いた教え


さらに密教には、空海さんが広めた「真言宗」と最澄さんが広めた「天台宗」があります。
当時、真言宗の密教を「東密」、天台宗を「台密」と言いました。

この違いは

◎真言宗(東密)…
大日如来と釈迦は別仏

◎天台宗(台密)…大日如来と釈迦は一仏


空海さんが広めた密教には、大きく二つの特徴があります。

◎即身仏…肉体を持ったまま仏になる

◎じょう災招福…真言陀羅尼を唱えると救われる